Wednesday, July 31, 2013

Why have they killed Jaurès?



Today is the 99th anniversary of the assassination of Jean Jaurès, the French socialist leader and parliamentarian who had struggled, valiantly but vainly, to keep his country from plunging into the infernal stupidity of what would become known as "the Great War." Dining in a Paris restaurant, Jaurès was shot by a French nationalist who was later acquitted of the murder. A fictionalized version of the event is included in Roger Martin du Gard's Les Thibault.

This version of Jacques Brel's "Pourquoi ont-ils tué Jaurès?" was recorded by Erik Marchand.

Ils étaient usés à quinze ans
Ils finissaient en débutant
Les douze mois s'appelaient décembre
Quelle vie ont eu nos grand-parents
Entre l'absinthe et les grand-messes
Ils étaient vieux avant que d´être
Quinze heures par jour le corps en laisse
Laissent au visage un teint de cendres
Oui notre Monsieur, oui notre bon Maître

Pourquoi ont-ils tué Jaurès?
Pourquoi ont-ils tué Jaurès?

On ne peut pas dire qu'ils furent esclaves
De là à dire qu'ils ont vécu
Lorsque l'on part aussi vaincu
C´est dur de sortir de l'enclave
Et pourtant l'espoir fleurissait
Dans les rêves qui montaient aux cieux
Des quelques ceux qui refusaient
De ramper jusqu'à la vieillesse
Oui notre bon Maître, oui notre Monsieur

Pourquoi ont-ils tué Jaurès?
Pourquoi ont-ils tué Jaurès?

Si par malheur ils survivaient
C'était pour partir à la guerre
C'était pour finir à la guerre
Aux ordres de quelque sabreur
Qui exigeait du bout des lèvres
Qu'ils aillent ouvrir au champ d'horreur
Leurs vingt ans qui n'avaient pu naître
Et ils mouraient à pleine peur
Tout miséreux oui notre bon Maître
Couverts de prèles oui notre Monsieur
Demandez-vous belle jeunesse
Le temps de l'ombre d'un souvenir
Le temps de souffle d'un soupir

Pourquoi ont-ils tué Jaurès?
Pourquoi ont-ils tué Jaurès?

2 comments:

Tororo said...

Thanks so much for posting this! I must confess I didn't know about Erik Marchand's cover of this song; altho I'm sort of addicted to Brel's version of it, I'll search and give this one a try!

Chris Kearin said...

Yes, I don't know Erik Marchand at all but I like this version a lot.